Frank Piller's Web Site on
Mass Customization, Customer Co-Creation & Open Innovation
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What are good examples for mass customization and open innovation?

This is one of the questions I am asked frequenty by students, managers, and journalists studying these strategies.

I have listed some links to good case examples on this page. You will find the best and most recent examples in my blog. Use the index on the right to find positings.

Configurator Database The largest database of online configuration toolkits. More than 500 online configurators from all industries (external link to our cooperation partner cyledge).

my webinars on mass custmization

Webinar Downloads: Listen to my most recent examples & case studies(1) Executive briefing on mass customization. (2) A trend report on user co-creation and user manufacturing.

These webinars provide a brief but comprehensive introduction into my main thinking in the areas of open innovation, user innovation, and user co-creation.
(Use code "aix" at check-out for a 10% discount!)

MCP in the pressMass customization & open innovation in the press: These reports provide a good introduction and recent examples in the field

Proceedings of the MCPC World Conferences -- with plenty of case studies and well documented examples of mass customization
MCPC 2009Mass Matching. Proceedings of the MCPC 2009 World Conference on Mass Customization & Personalization. Jarmo I. Suominen, Frank T. Piller, Mitchell Tseng (Editors), October 4-8, 2009 at Aalto University, Helsinki, Finland. Proceedings will be published soon.
Proceedings of the MCPC 2007 Extreme Customization. Proceedings of the 2007 World Congress on Mass Customization and Personalization, edited by William J. Mitchell, Frank T. Piller, Mitchell Tseng, Ryan Chin, Betty Lou McClanahan, October 7-9, 2007 at the Massachusetts Institute of Technology. The conference proceedings contain more than 2500+ pages on mass customization and personalization. More information.
Proceedings of the 2005 World Congress on Mass Customization and Personalization, edited by Frank Piller & Mitchell Tseng, Hong Kong, September 2005.
The MCPC 05 was a major international community meeting in the field of mass customization and personalization. The conference proceedings contain more than 800+ pages on mass customization and personalization. More information here.

Proceedings of the 2003 World Congress on Mass Customization and Personalization, edited by Ralf Reichwald, Frank Piller & Mitchell Tseng, Munich October 2003.
The MCPC was the largest international event in the field of mass customization and personalization ever. The conference proceedings contain more than 1500+ pages on mass customization and personalization. More information here.

Specal Issue of the International Journal of Mass Customization (IJMassC): Competitive Advantage Through Customer Centric Enterprises – Advances in Mass Customization Research, Vol. 2. Edited book by Frank Piller, Ralf Reichwald and Mitchell Tseng with a selection of recent papers covering all aspects of mass customization research. More information


This site is published in cooperation with the IIMCP - The International Institute on Mass Customization & Personalization ( -- a society to support research and implementation of mass customization related business processes (more info)





Case Studies from the MC&OI Web Blog

German Special: Case Studies in German language / Fallstudien in deutscher Sprache

Blogs with regular coverage of mass customization & open innovation

(Jeff Howe's Blog on outsourcing work to users)

Exciting Commerce
(Jochen Krisch on Social Commerce & Web 2.0)

Innertee Company Blog
(The Innertee Crew on Custom T-Shirts & More)

MC&OI News
(Frank Piller on mass cCustomization & open onnovation )

Made for One MC Blog
(Donal Reddington on customization and personalization )

Make Magazin Blog
(User Hacks & User Innovation)

(Pete Cashmore on Web 2.0)

Outside Innovation
(Patty Seybold on customer innovation and viral marketing)

Under The Radar
(John Winsor on Co-Creation)

Musings on Innovation
(Michael Osofsky on innovation, practice and theory)



I publish my latest examples and case studies in my MC&OI Web-Blog only. Here is an index of my case study-related postings:

  • Cases Consumer and Cases Industrial are the two general categorizations. Most posts are in the consumer category. But to get this better structured, the following new tags were introduced (new categories will come with appropriate postings):

  • Service Customization: MC of services -- a future growth field!

  • Books: Customization of books, print-on-demand, personalization of books.

  • Clothing: Mass Customization of apparel and related items, with T-Shirts as an own sub-category.

  • Footwear: Mass customization and some open innovation in footwear, with Sneakers (sport shoes) as a sub-category.

  • Furniture - Home and related items Gifts: Products you typically customize to give them as a gift -- or which are nice customizable gifts for the Holidays!

  • MC & Art: Art that refers to customization etc.

  • Failures and Flaws: What did not work or still needs improvement

See the Knowledge Base for an extended index!

Not covered in this index are the six years of postings into my old MC newsletter. Please browse these hundreds of old MC-related posts here.

The International Mass Customization Case Collection

The International Mass Customization Case Collection is an initiative of more than 25 international researchers collaborating to build a broad basis for empirical research on mass customisation.

The idea is to document current practices of mass customisation businesses in a form that allows rich cross-case analysis and learning from previous experiences. A special issue of the International Journal on Mass Customization with the first eight mass customization case studies has been published in August 2006.

  • APC, a provider of data centre infrastructure and services from the US and Denmark [Abstract]

  • MarelliMotori, a manufacturer of electric motors from Italy [Abstract]

  • F.L.Smidth, a Denmark-based manufacturer of complex process plants for the construction industry.[Abstract]

  • Adidas, an international manufacturer of sports goods based in Germany [Abstract]
  • Left foot, a Finland-based worldwide operating provider of custom men’s shoes [Abstract]

  • Design&MC Lab, a research lab and model plant for the mass customisation of footwear based in the Italian shoemaking capital, Vigevano. [Abstract]
  • Steppenwolf, one of Europe’s leading manufacturers of custom bicycles, and [Abstract]

  • Turo Tailor, a Finnish manufacturer of apparel (men’s suits). [Abstract]

Trendwatching Briefings

The researchers of TrendWatching have written a number of excellent briefings, containing plenty of examples: Social Bookmarks and Internet-Links

Expand this collection! Bookmark your web links in with the tags below.

Mass Customization
(tag: masss_customization)
Open Innovation
(tag: open_innovation)
User Innovation
(tag: user_innovation)
Value co-creation
(tag: co-creation)

German Case Studies in German language / Fallstudien in deutscher Sprache

If you are able to understand German, then you will find a number of extended case studies on mass customization in my German speaking publications.

Die folgenden Fallstudien in deutscher Sprache finden Sie in meinen Publikationen zum Thema (teilweise individueller Download moeglich):

Mass Customization

Frank Piller: Mass Customization. Gabler Verlag, Wiesbaden. 4te aktualisierte Auflage 2006.

Dieses Buch enthält eine tabellarische Übersicht mit mehr als 200 Fallbeispielen zu Mass Customization, darunter auch eine Reihe an inzwischen eingestellten Unternehmen. Aus Copyright-Gruenden darf ich diese Tabellen leider nicht online stellen, sondern muss Sie auf die Printfassung des Buchs verweisen. Auszug und Beispiel.

Symposion Buch

Mass Customization und Kundenintegration: Neue Wege zum innovativen Produkt , herausgegeben von Frank Piller und Christof Stotko, Symposion, 2003 und 2006.

Dieses Buch beinhaltet mehr als 40 Fallstudien zu Mass Customization (und auch einige wenige zu Open Innovation), die jeweils die Hintergründe und Strategien von führenden oder besonders prägnanten Fallstudienunternehmen erklären. Die Fallstudien stehen hier im Volltext kostenlos zum Download bereit:

Die NEUEN Fallstudien im Überblick (2006): Download der Fallstudien hier!

- My Personal Channel: Kundenindividuelle Fernsehangebote

- IKEA: Die individuelle Lösung für Ihre Küche

- InVIDO GmbH: Mass Customization in der Möbelindustrie

- Kfz-Versicherungen: Kann man Kundentarife individualisieren?

- Kreditkarten: Die eigene Wunschkarte konfigurieren

- Lands’ End Custom: Hosen und Hemden maßgeschneidert

- Karstadt und Maile: Zwei Konzepte für Herrenmode nach Maß

- NIKEiD: Individuelles Design von Sportschuhen

- Dynamic Packaging: Mass Customization in der Reisebranche

- Linel: Mass Customization in der Wasseraufbereitungsbranche

Die Fallstudien der ersten Auflage (2003): Download der Fallstudien hier!

Adidas - Herausforderungen an Multi-Channel-Strategie und Collaborative Customer Relationship Management

Das CREO-Produktionssystem: Erfahrungen eines Mass-Customization-Pioniers versus Design-Customization im Sportschuhbereich

Diggit: Vom Lead User zum Unternehmer - Virtuelle Kundeneinbindung am Beispiel des DiGGiT Snowboard Rucksacks

Dolzer: Maßkonfektion zum günstigen Preis in einem Multi-Channel-System

DZ Bank: Mass Customization von Finanzdienstleistungen - Private Label Zertifikate der DZ BANK AG als individualisiertes Wertpapier

Ethicon: Zukunftsorientierung und Kundenbezug im Innovationsprozess sichern: Der Einsatz der Lead User Methode zur Entwicklung neuartiger Medizinprodukte bei Ethicon Warum die Erfolg eines Online-Kaufhauses für MC-Produkte versprechende Idee letztendlich gescheitert ist

IC3D Jeans - wie allein über das Internet das passformkritischste Produkt im Bekleidungsbereich sicher nach Maß verkauft werden kann - Individualisieren Sie sich Ihre Zeit

InVIDO - Möbel on demand für jedermann

Küche Direkt: Die individuelle Küchenproduktion zum Massenpreis

Levi‘sOriginal Spin: Maßgeschneiderte Jeans - von der Stange

Officeshop - die ganz individuellen Büromöbel Mobil, stationär und virtuell: ein Mass-Customization-Multi-Channel-System - Eine individuelle Kosmetikserie für jede Amerikanerin

Sovital - Individualisierung von Vitaminpräparaten zur Nahrungsergänzung

ZOOTS - kundenindividuelle Massenreinigung

Interaktive Wertschoepfung

Ralf Reichwald & Frank Piller: Interaktive Wertschöpfung. Open Innovation, Individualisierung und neue Formen der Arbeitsteilung. 2. Auflage, Gabler Verlag, Wiesbaden 2009.

In diesem Buch finden Sie eine Vielzahl an neuen Beispielen und Fallstudien. Einige Auszuege bekommen Sie hinter den folgenden Links. Weitere Beispiele finden Sie im Buch, dass Sie im Volltext kostenlos downloaden koennen.

Das erste dt. Buch zur MC - Click für das Inhaltsverzeichnis

Frank Piller: Kundenindividuelle Massenproduktion: Die Wettbewerbsstrategie der Zukunft, München / Wien: Hanser 1998.

In meinem ersten Buch zumn Thema finden Sie ebenfalls eine Vielzahl von Fallstudien zu Mass Customization der ersten Stunde. Viele dieser Angebote exisitieren heute nicht mehr in dieser Form. Die Grundprinzipien sind aber noch unveraendert. Aus Copyright-Gruenden darf ich diese Buch leider nicht online stellen, sondern muss Sie auf die Printfassung des Buchs verweisen.


A web site by Frank Piller, MIT / RWTH

MIT Smart Customization Group

Tel +1 617 326-3748

RWTH Aachen Technology & Innovation Mgmt Group

Tel +49 (0)241 809 3577

Copyright 1997-2010, Frank T. Piller

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